アーククレイドル

584:06/08/06(金)23:01:46ID:2lgGe4ww0

小学2年生のときの話。
オレは、その日、学校帰りに同じクラスのS君と遊んでいた。

そのS君は、特別仲がいいわけではなかったけど、何回かは彼の家にも遊びに行ったし、オレの家に招いたこともある、親しい友人のひとりだった。


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二人は、ある人けのない、古いアパートの敷地内にいた。
アパートの一階部分の横並びのドアの前に敷かれたコンクリの歩道の上に座り込み、何かの遊びをしていた(何をしていたかははっきり思い出せず)
しかし、しばらくするとオレは、アパートの二階の部分に何かあるような気がし出してきて、それが気になって仕方なくなってきた。

そんななか、S君が「うえ(二階)…なんだろう?」とポツリと言い出した。
へんな気分がしたのは俺だけではなく、彼もその得体の知れない雰囲気を感じ取っていたのだ。

二人ともどうしても二階が気になり、S君は「ちょっと見に行ってみよう」とい言い出して、立ち上がった。

S君がカンカンと音を立てながら、壁つたいに設けられた鉄の階段を登っていき、その後をオレがついて行く。
S君が階段を登りきって、二階の廊下を曲がって見えなくなったその瞬間、オレは階段の途中で立ち止まってしまった。

特に、異変が起こったというわけでもないが、オレの体の中で警報ベルのようなものが激しく鳴り響いた。

「立ち止まれ!」
と、オレ自身の体のなかの何かが強く命じてくるような感じだ。
しばらく、そうして階段の途中で立ち止まったままだったがS君が戻ってこない。声もしない。

オレは、やっぱり二階に行こうかと階段を再び登りだそうとしたが、体が動かない。金縛りのような身体的感覚ではなく
「絶対にそれ以上進んじゃダメだ!!」
という、強い精神的な感覚に襲われオレは、怖くなってそのままS君のことを無視して家に帰ってしまった。



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次の日、学校にS君は来なかった。
オレは、一晩たって、恐さが薄れてしまったし、子供の短絡した頭脳。
「風邪か何かでやすんだんだろう」
程度にしかそのときは考えていなかった。

しかし、1週間たってもS君は来ない。さすがにどうしたんだろうか?と気になり、クラスメートに

「Sどうしたんだろうね?」と聞いてみた。だが、聞かれたクラスメートは「Sって誰?」と不思議な顔をした。誰に聞いても同じで、S君のことなど知らないという。
そういえば、担任も休んでいるににもかかわらず、S君のことなど口にしていなし、S君が座っていた机には他の奴が座っている。

家に帰って、母親に「Sが学校に来なくなったんだよ」と話してみたが、母親も「誰なのその子?」という表情。
「前に家に連れてきたでしょ?」と言っても、まったく覚えていないという。

小学生のオレは、時間の経過とともに、大の仲良しというわけでもなかったS君のことなど、次第に忘れていきそのまま小学校を卒業。

しかし、中学生になったあるとき、ふとS君のことを思い出した。
「彼、どうしたんだろう?」と気になり出し、何人かの友人にS君のことを聞いてみたが、やはり誰も知らない。


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問題のアパートはもう、取り壊されて、その一帯はダンボール工場の倉庫になっていた。
遊びに行ったことのあるS君の家を見に行ってみようと思ったが、途中までの道筋は思い出せても、どうしても詳細な位置がわからない。
家にあった小学校の卒業アルバムも見てみたが、巻末の住所録にもS君の名前はない。

どうしようもない不安に駆られ、オレの家のアルバムも引っ張り出し、小学校の頃の写真を探索。
でも、そこにもS君の姿はない。小学2年生の春に行った森林公園の遠足の集合写真にも、S君がいない。

その遠足では、森林公園のなかの立ち入り禁止の区域にS君ら数人と入って、担任にこっぴどく怒られた記憶が確かにあったので、間違いなくS君はこの集合写真にいるはずなのだけど…。

そして、現在。これまでの間、S君のことを時々思い出すけど、いまでもまったく不可解でならない。
確かに、オレの記憶の中にはS君は実在した。顔も覚えているし、数回遊んだことも、現実の世界の出来事だったと断言できる。
いったい、S君はどこに行ってしまったのか?みんなのなかからなぜS君の記憶が、消滅してしまったのだろう…

でも、いまでも、本当にこのことが恐ろしくて仕方がない。