幽霊

47 :坊主カット:2008/02/12(火) 13:39:14 ID:MvJc4QEh0

山寺での修行中、僧侶たちの多くは変な体験をしたり・見たりするらしい。 
その体験談もかなり薄気味悪いが、今日は別な話を書くとしよう。 

わたしが子供の頃、近くの寺にひとりのお坊さんが住んでいた。子供好きで話し上手。 
檀家の誰もがこの坊さんのことを尊敬していた。
人相は悪いが、そこにいるだけで「ありがたい」と思えるような坊さんだった。 

ある年の夏休みのことだ。
近所の友だちと寺の境内で遊んでいると、その坊さんがスイカを御馳走してくれた。
坊さんと、わたしと、友だち3人で縁側に座り、蝉の声を聞きながら他愛もない話しをしていた時、
友だちのkが「幽霊って本当にいるの?」なんて質問をした。 
いるさ。
坊さんはあっさりそう答えた。 


52 :坊主カット2:2008/02/12(火) 18:03:10 ID:MvJc4QEh0

そんなものいるハズないと声を張り上げるkとわたしに、坊さんは今夜泊まりに来るよう誘った。 

両親に寺に泊まる許可をもらったわたしとkは、わくわくしながら夕飯を食べ、暗くなってから寺を訪ねた。 
すると坊さんは麦茶を一杯飲ませてくれた後、わたしたちを本堂へ連れて行った。 
これから夜の御勤め(読経)をするから、そこに正座して静かにしてなさい。 
わたしたちは坊さんの後ろに並んで座り、嫌々ながら読経につき合わされるハメになった。 
子供にとってそれは恐ろしく退屈で、足の痺れる苦痛な時間だった。だが悪ふざけをする訳にはいかない。
この坊さん、子供好きで優しいが、悪いことをすると容赦なく叱るのだ。
それを身にしみて知っていた私達は、黙ってお経が終わるのを待つしかなかった。 



53 :坊主カット3:2008/02/12(火) 18:06:07 ID:MvJc4QEh0

読経が始まってしばらく経った時だ。本堂の入り口、つまりわたしとkのすぐ後ろで物音がした。 
何の音だろうと耳をすましていると、どうも人の足音のように聞こえる。
しかも靴の中にたっぷり水を入れたまま歩いているような、グチョッ、グチョッ・・という足音だ。 
それから、誰かにジッと見られているような嫌な感覚。
思わず背筋がゾッとしてkの方を見ると、彼も同じものを感じたようにわたしを見ていた。 
和尚さん・・・助けを求めるようにわたしたちは小声で坊さんを呼んだ。
が、坊さんは左手をちょっと揚げてわたしたちを制した。 
そのまま大人しくしていろ・・・そう合図しているようだった。 

読経の間中、その不気味な足音と視線は続いた。
これからどうなってしまうんだろう。わたしたちは訳もなく不安になり、半ベソ状態だった。 

やがてお経が終わると、正体不明な音も視線も、綺麗に消えた。 
私達は緊張の糸が切れた勢いで坊さんにしがみついた。 


54 :坊主カット4:2008/02/12(火) 18:06:54 ID:MvJc4QEh0

夜、御勤めの読経をしていると、成仏できない仏様がたまにやって来るらしい。
今夜来たのは、おそらく3年前に近くの川で身投げした身元不明の女の人。
毎年、同じ月日の同じ時間にやって来るのだという。 

幽霊がいるかいないかは分からない。信じる人も信じない人もいる。
だが、こういう奇妙な体験をしてしまうと、坊さんを続けなくちゃいけないと思うね。 

坊さんは静かにそう言った。